Airbus A300 : le premier succès d Airbus

aviation | Constructeurs aéronautiques

Airbus A 300

L’Airbus A300 est un avion à réaction  à large fuselage pour les vols de courte ou moyenne portée. Commercialisé en 1972 comme le premier gros porteur bimoteur,  il a été le premier produit d’Airbus Industrie, un  consortium de plusieurs entreprises aéronautiques européennes fondé à la fin des années 60,  qui appartiennent aujourd’hui entièrement à EADS.

 

Un airbus A300 de la compagnie aérienne Turkish Airways

a300

Les capacités de l’Airbus A 300

L’A300 permet de transporter 266 passagers pour un aménagement en deux classes,  pour un rayon d’action de  4.070 miles nautiques (7540 km ) à pleine charge, selon le modèle.

Le 30 mai 1974,  l’A300 effectue son premier vol commercial avec la compagnie Air France. Depuis cette date, l’A300 est devenu  un succès qui n’a pris  fin qu’en juillet 2007 avec la décision de l’avionneur d’interrompre la production de ce modèle.

 

Développement de l’A300

Les exigences de la mission ont été définies en 1966 par Frank Kolk. En Septembre 1967, les gouvernements britannique, français et allemand ont signé un Memorandum of Understanding (MoU) pour démarrer le développement de l’Airbus A300 de 300 places. Dans les mois qui suivent cet accord, les deux gouvernements français et britannique ont exprimé des doutes au sujet de l’avion. Un autre problème était l’exigence du développement  d’un nouveau moteur par Rolls-Royce , le triple-corps RB207.

En Décembre 1968, les entreprises partenaires françaises et britanniques Sud-Aviation et Hawker Siddeley  ont  proposé une nouvelle configuration, l’Airbus A250 à 250 sièges. Rebaptisé A300B, l’avion n’aurait pas besoin de nouveaux moteurs, ce qui a réduit les coûts de développement. Pour attirer les clients potentiels aux États-Unis, les appareils ont été alimentés par les moteurs américains General Electric CF6-50  de  au lieu des RB207 britanniques.

Le gouvernement britannique, furieux, s’est retiré de l’entreprise, mais la firme britannique Hawker-Siddeley est restée comme un entrepreneur, elle a développé les ailes pour l’A300, qui ont été déterminants dans la performance des versions ultérieures  de courts vols intérieurs à de longs vols intercontinentaux. Quelques  années plus tard, par le biais de British Aerospace , le Royaume-Uni rentra le consortium.

Airbus Industrie a été officiellement mis en place en 1970 suite à un accord entre Aérospatiale (France) et les antécédents de Deutsche Aerospace(Allemagne). Ils ont été rejoints par les Espagnols CASA en 1971. Chaque entreprise devrait livrer ses sections aussi bien équipées, prêts-à-voler.

 

Un airbus A300-600 en vol

airbus_a300

 

 En 1972, l’A300 a fait son vol inaugural . Le premier modèle de production, l’A300B2, est entré en service en 1974 suivie par l’A300B4 un an plus tard. Initialement, le succès du consortium était pauvre, mais en 1979 il y avait 81 appareils en service. C’est le lancement de l’A320 en 1987 qui a établi Airbus comme un acteur majeur dans le marché des avions – l’avion avait plus de 400 commandes avant son premier vol, en comparaison à 15 pour l’A300 en 1972.

L’A300 a été le premier avion à utiliser  des techniques de fabrication juste-à-temps. Des sections complètes d’avions ont été fabriquées par les partenaires du consortium dans toute l’Europe et  transportées par avion à la ligne d’assemblage final à Toulouse-Blagnac par une flotte de Boeing 377.

 Conçu comme un moyen de partager le travail entre les partenaires d’Airbus sans les frais de deux lignes d’assemblage, il s’est avéré être un moyen plus efficace de construction des avions (coûts plus flexibles et réduits), par opposition à la construction complète de l’avion  sur un même site.

L’A300 a cimenté la coopération européenne dans l’aviation.  Son premier vol a été commémoré sur un timbre français de trois francs.

Conception

Les partenaires d’Airbus ont employé les technologies de pointe, dont certaines sont dérivées du Concorde . Lors de son entrée en service en 1974, l’A300 était très avancé et a influencé des conceptions d’avions subsoniques ultérieures.

Les faits saillants technologiques comprennent:

•    Des ailes supercritiques pour la performance économique développés par de Havilland (plus tard BAE Systems )

•    Aérodynamique et commandes de vol efficaces

•    Diamètre de fuselage circulaire de 5,64 m

•    Poids réduit grâce à la structure métallique

•    Premier avion de ligne à équipé d’un cisaillement du vent

•    Pilotes automatiques avancés capables de voler l’avion à partir de la montée initiale jusqu’à l’atterrissage

•    Système de freinage commandé électriquement

Histoire opérationnelle

Après le lancement, les ventes de l’A300 ont été faibles les premières années. La plupart des commandes étaient dues aux compagnies aériennes qui avaient l’obligation de favoriser les appareils nationaux – notamment Air France et Lufthansa.

La période était suffisamment difficile pour qu’Airbus ait à stocker 16 A300 achevés, mais invendus, sur le tarmac.  Germanair  et Indian Airlines ont été les première compagnies aériennes nationales à acheter l’Airbus A300. Celles-ci ont maintenant été retirées.

En 1974, la Coréenne Air a commandé 4 Airbus A300, devenant ainsi la première compagnie aérienne internationale non-européenne à commander des avions Airbus.

En 1977, Eastern Air Lines a loué quatre A300. Frank Borman, ex-astronaute et le chef de la direction, a été impressionné de voir que l’Airbus A300 consommait  30% de moins de carburant de que sa flotte de Tristars, il a ensuite commandé 23 appareil (Cet commande est souvent cité comme le point où Airbus est passé dans la cour des grands et à être considéré comme un concurrent sérieux pour les avionneurs Boeing et McDonnell Douglas ). Cette commande  a été suivie par une autre de la Pan Am . Dès lors, la famille A300 se vendit bien, pour finalement atteindre un total de 878 avions livrés.

En Décembre 1977, AeroCóndor Colombia  est devenu le premier opérateur d’Airbus en Amérique latine, en louant un Airbus A300, nommé « Ciudad de Barranquilla ».

L’avion Airbus A300 a trouvé un marché vital dans les compagnies aériennes asiatiques comme  Japan Air System , coréen Air , Thai Airways International, Singapore Airlines , Malaysia Airlines , Philippine Airlines , Garuda Indonesia , China Airlines , Pakistan International Airlines , Indian Airlines , Trans Australia Airlines et de bien d’autres.

En 1977, l’Airbus A300B4 est devenu le premier avion approuvé ETOPS. Ses hautes performances et ses normes de sécurité lui permette d’être qualifié pour des vols étendus sur les océans.

L’A300 fournit  aux compagnies aériennes une plus grande polyvalence dans l’utilisation de cet avion. En 1982, Garuda Indonesia est devenue la première compagnie aérienne à voler l’A300B4-200FF.

1981.Airbus a grandement développé son réseau et a déja vendu 300 Airbus A300 et a 200 options de commandes pour plus de quarante compagnies aériennes. Alarmée par le succès de l’A300, Boeing a répondu avec le nouveau Boeing 767 .

Le fuselage de base de l’A300 a été plus tard étendu ( A330 et A340 ), raccourci (A310), ou modifié dans les produits dérivés ( A300-600ST Beluga super Transporter ).

Le plus grand opérateur de fret de l’A300 est FedEx Express qui  avait 71 avions A300 en service.

L’A300 a connu un regain d’intérêt dans le marché de l’occasion pour la conversion des Airbus A300 en avions-cargos.

En Mars 2006, Airbus a annoncé la fermeture de la ligne A300/A310, c’était le premier avion Airbus à être interrompu.

Le dernier Airbus A300 a fait son premier vol le 18 Avril 2007 et a été livré le 12 Juillet 2007. Il était un cargo A300F pour FedEx . Airbus a annoncé un programme de soutien pour que les  A300 effectuent des vols commerciaux au moins jusqu’en 2025.

Variantes des A300

 

A300B1

Deux exemplaires seulement ont été construits. Le premier servit uniquement de prototype, le second fut vendu pour être mis en service, et fut finalement ferraillé. Il permet de transporter 259 passagers pour un poids maximum de 132 tonnes grâce à deux réacteurs General Electric CF6-50A d’une poussée de 220 kN.

A300B2

Premier modèle de production, il est entré en service en mai 1974 pour la compagnie Air France. Il est alimenté par deux General Electric CF6-50A ou par deux Pratt & Whitney JT9D (entre 227 et 236 kN de poussée).

Un airbus A300B2 de la compagnie aérienne Air France

airbus_a300b2

  A300B4

Principale version de production des premières années, est similaire au B2 avec un poids maximum porté à 157 tonnes.

Au total 248 exemplaires du B2 et du B4 furent produits.

A300B10

L’A310 : Il comprend un fuselage raccourci, une forme d’aile avancée, un empennage plus petit, et un équipage réduit à deux personnes. Il existe en version normale A310-200 ou en version long rayon d’action A310-300 (9600 km d’autonomie) pour le transport de passagers ou de marchandises. La Luftwaffe en possède quelques exemplaires aménagés en avions ravitailleurs et de transport militaire. 260 exemplaires ont été vendus.

A300-600

 La version actuelle, entrée en service en 1988, est de même longueur que les modèles B2 et B4 mais avec une plus grande capacité car il reprend le fuselage arrière et l’empennage de l’A310. Il est équipé de moteurs plus puissants, General Electric CF6-80 ou Pratt & Whitney PW4000. Il est disponible en version passagers ou avion-cargo. Le Beluga est construit sur la base de ce modèle. Il s’est vendu à 330 exemplaires.

Category : aviation, Constructeurs aéronautiques

A propos de l'auteur ()

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *