Airbus A340 : le long courrier quadriréacteur d’Airbus

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Airbus A340

L’Airbus A340 est un long-courrier quadriréacteur long-courrier de grande capacité conçu par le constructeur européen Airbus afin de concurrencer McDonnell Douglas DC-10 de Boeing le rival historique d’Airbus.

Il a été fabriqué en plusieurs versions. Il est doté d’un design qui ressemble aux Airbus A330 avec 4 moteurs.

L’Airbus A340 était le détenteur du record du monde en vol avec 19 014,31 km de parcours sans escale avec une vitesse de 789,86 km/h lors d’un vol en juin 1993. Un record battu en 1997 par un Boeing 777.

  Airbus A340

 

 Airbus A340

 

Histoire et conception de l’Airbus A340

L’histoire de l’Airbus A340 a commencé avec le projet d’A330 au début des années 1980. L’avionneur estimait à l’époque le besoin de produire des avions capables de rivaliser avec les gros porteurs et les long-courriers de l’américain Boeing.

Le programme d’Airbus était chargé avec la production des A320, ce n’est qu’au milieu des années 1980 que l’avionneur a commencé le projet A330/A340. En 1987, lors du Salon de Bourget, Jean Pierson, le CEO du consortium Airbus a révélé le programme  A330/A340. Ce projet a attiré l’attention de la compagnie allemande Lufthansa qui a commandé 15 appareils A340.

Le premier prototype de cet appareil a vu le jour en 1991. Il effectue son vol inaugural le 25 octobre 1991. A340 reçoit sa certification de vol en Europe à la fin de l’année 1992 et celle aux Etats-Unis en 1993.

Lufthansa fut la compagnie de lancement de l’Airbus A340 avec un premier vol commercial assuré en février 1993.

Au début, seulement 2 versions ont été lancées A340-300 et A340-200, mais suite au succès de l’Airbus A340, plusieurs autres versions ont vu le jour ce qui a permet à l’avionneur de garder un rythme de commandes de plus de 20 avions vendus jusqu’en 2006, sauf pour l’année 2002. Un succès énorme qui a offert une position très élevé d’Airbus sur le marché international.

Cockpit intérieur de l’Airbus A340

 

Cockpit intérieur de l'Airbus A340

 

Cependant, dès l’année 2008 avec la crise et les hausses des prix de kérosène, l’A340 n’est plus rentable et n’attire plus les compagnies qui cherchent à économiser leurs frais. Les deux dernières versions A340-500 et A340-600 furent un échec commercial ce qui a amené le directeur financier du constructeur Hans Peter Ring à annoncer le 10 novembre 2011l’arrêt de la production de l’Airbus A340.

Les différentes versions de l’Airbus A340

L’Airbus A340-300, c’est la première version de cet avion. Le premier vol a été assuré en 1991.

L’Airbus A340-200, est l’avion le plus petit de toute la série A340. Il est capable de transporter jusqu’à 261 voyageurs. Cet appareil est doté d’une plus grande autonomie que la version principale avec 14 800 km pour une vitesse moyenne de 888km/h. Il est souvent utilisé pour les vols très longs. Il a réalisé son tout premier vol le 1er  avril 1992.

L’Airbus A340-500 est la version qui est équipé du plus large rayon d’action de toute la série. Il bénéficie d’une autonomie en vol de 16 700 km. Ce prototype était en fait le rival le plus redouté par le Boeing 777-200 LR ainsi que du Dreamliner.

Cet avion peut emmener jusqu’à 313 voyageurs dans ces 3 classes. A noter que le vol plus long au monde sans escale qui relie Singapour et New York est opéré par Airbus A340-500 appartenant à la compagnie Singapore Airlines.

Airbus A340-500

 

Airbus A340-500

L’Airbus A340-600 est la dernière variante de la série A340, elle a réalisé son premier vol le 23 avril 2011. Airbus a tenté de concurrencer directement le Boeing 777 avec cet appareil. En fait, l’Airbus A340-600 est considéré comme étant le plus long avion civil du monde ayant un fuselage de 76 mètres de longueur. Il est équipé également d’un rayon d’action large de 13 900 km. Cette version peut transporter jusqu’à 380 passagers en égalisant la capacité du Boeing 777. Il est toutefois de plus faible coût d’exploitation. Cette version n’a pas été un succès commercial pour le constructeur européen.

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Comments (3)

  1. Kassey dit :

    Magnifique Avion!!
    Airbus a réussi à construire une gamme d’appareil de ligne qui marqueront l’histoire de l’Aviation notamment l’Airbus A320 ou encore l’Airbus A330

  2. Pierre dit :

    Les meilleurs voyages que j’ai fais étaient à bord d’un A340…

  3. terry dit :

    😀 🙂 l’A340 est rapide confortable est beau a voir

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