Airbus A350

Constructeurs aéronautiques

L’A350 d’Airbus est le nom donné à un appareil long-courrier et gros-porteur construit dans les années 2000. La dénomination de l’appareil change à partir de 2006 lorsque plusieurs modifications lui sont apportées, notamment au niveau de sa taille. Le projet XWB naît pour donner l’Airbus A350 XWB.

Origine du projet et développement de l’appareil

Le projet de conception de l’appareil initial A350 découle de la hausse de plus en plus importante du pétrole à partir de 1970. Le besoin des compagnies aériennes d’avoir un appareil doté d’une grande capacité en passagers et capable de voler sur une longue distance se faisait de plus en plus ressentir. Pour répondre à la demande de sa clientèle, Airbus décide de concevoir, à partir du 6 octobre 2005 un avion doté d’un meilleur rayon d’action que l’A330-500 grâce à une nouvelle voilure en composites. Deux premières versions apparaissent, l’A350-800 et l’A350-900 alors équipées avec quatre moteurs : deux de marque General Electric et deux autres de marque Rolls-Royce. Une première commande de 140 appareils est octroyée à Airbus en octobre 2005 pour une première livraison prévue pour 2011. Toutefois, à cause de la concurrence importante du Boeing 787, le projet est abandonné en mai 2006 pour un nouvel appareil plus performant.

Le nouveau projet est officiellement annoncé le 17 juillet 2006 lors du Salon aéronautique de Farnborough. Il consiste en la conception de l’A350 XWB signifiant eXtra Wide Body ou « fuselage extra-large ». 30 cm sont apportés à la largeur du fuselage du 787. Ses hublots deviendront plus grands et l’aile bénéficiera de 33 degrés de flèche. Son winglet prendra une forme incurvée. Le nouvel appareil est destiné à transporter 350 passagers répartis en trois classes sur une distance de 18 000 km. L’avion est conçu essentiellement avec des matériaux composites, à la demande de la clientèle d’Airbus. Avec de telles modifications, le projet engrangera 6 milliards d’euros de plus par rapport au projet initial.Airbus A350

Le premier prototype et essai de vol

Conçu avec 53% de matériaux composites, 19% d’aluminium, 14% de titane et 6% d’acier, le premier A350 XWB vole pour la première fois le 14 juin 2013 pour une prise de service prévue en 2014. Toutefois, il subit plusieurs modifications, engendrant un retard dans le programme.

L’appareil est conçu en trois versions différentes immatriculés F-WXWB, F-WZGG et F-WWCF. Leurs premiers vols s’effectuent respectivement les 14 juin 2013, 14 octobre 2013 et 2 janvier 2014. Les trois appareils diffèrent selon les matériaux utilisés, la dernière version ayant reçu un matériau appelé « Carbone ».Airbus A350

Les trois versions : A350-800, A350-900 et A350-1000

L’A350-800 faisait l’objet d’une centaine d’exemplaires venant de la clientèle d’Airbus. Toutefois, à cause du report de la première livraison, prévue pour 2016, son carnet de commande est passé de 73 à 16 appareils seulement. Il peut transporter 280 à 312 passagers et peut être autonome sur 15 200 km. C’est le plus petit des trois versions, avec 60.5 mètres de long seulement.

L’A350-900 est le seul appareil A350 à être disponible en ce moment. Il entre en service le 15 janvier 2015 après avoir obtenu une certification délivrée par l’Agence européenne de la sécurité aérienne le 30 septembre 2014. 580 exemplaires sont commandés. Capable de transporter 325 à 440 passagers, cet avion dispose d’un rayon d’action de 14 350 km. Il dispose d’une longueur de 66.8 mètres.

Quant à l’A350-1000, la première livraison est prévue pour 2017. Cet appareil offre 369 à 412 sièges pour des passagers répartis en trois classes. Il peut voler sur une distance de 14 800 km. La commande pour cet appareil est de l’ordre de 181 exemplaires. Il s’agit de la version la plus longue avec ses 73.8 mètres.

En tout, l’A350, toutes versions confondues bénéficie d’une commande de 777 exemplaires dont seulement 19 ont été livrés jusqu’au 26 mars 2016.

 

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