Bombardier CRJ : le jet régional de Bombardier

Constructeurs aéronautiques
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(Last Updated On: 21 mars 2018)

Destiné au transport régional, le Bombardier Canadair Regional Jet ou CRJ est un avion de ligne conçu par le constructeur Bombardier Aéronautique. En construisant cet appareil, ce dernier voulait lancer une nouvelle tendance dans l’aviation civile à savoir le jet régional. Le CRJ est entré en service en 1992 et depuis, plus de 1 300 exemplaires ont été livrés à diverses compagnies à travers le monde.

La petite histoire du CRJ

En 1980, le constructeur aéronautique Canadair a acheté les droits d’un avion d’affaire appartenant à Learjet. Six ans plus tard, en 1986, Bombardier avale la société Canadair qui deviendra l’une de ses filiales. Le nouvel acquéreur, à part remettre la société sur pied, se lance dans un projet de construction d’un jet de moyenne portée. Cet appareil devait effectuer la liaison entre les aéroports régionaux du pays.

Pour ce faire, le projet fut confié à Canadair, désormais filiale et cette dernière s’inspira du jet d’affaires de Learjet qui fut baptisé Challenger 800. Même si Canadair fut le maître d’œuvre, de nombreuses pièces de l’avion proviennent des autres filiales de Bombardiers dont Learjet et Short Brothers qu’il a acheté après acquisition de Canadair.

La conception

Bombardier CRJ, le jet régional de Bombardier

Le projet lancé, le premier CRJ-100 fit son vol inaugural en mai 1991. La production en série débuta par la suite et les livraisons se sont enchaînées. Ce premier modèle était pourvu de 50 sièges. D’autres versions ont ensuite suivies à savoir :

  • Le CRJ-200 : ce dernier a été lancé en 1996 avec des moteurs plus performants. Comme son prédécesseur, il est également équipé de 50 sièges. Bombardier en a produit deux modèles à savoir le CRJ-200ER et le CRJ-200LR. La version ER pour « Extended Range » peut franchir jusqu’à 2 491 km tandis que la LR pour « Long Range » peut parcourir une distance de 3 148 km. Dans les deux cas, le CRJ-200 peut voler à une altitude de croisière de 41 000 pieds à une vitesse de 860 km/h. Il est pourvu de moteurs General Electric CF34-3B1. En termes de dimensions, il avait une envergure de 21, 21 m et une longueur de 27, 77 m
  • Le CRJ-700 : la conception de ce modèle a débuté en 1995 et l’avion a été, officiellement lancé en janvier 1997. C’est une version étirée du CRJ-200 puisqu’il a une capacité de 66 à 78 passagers. Contrairement à son prédécesseur, cette version est pourvue d’une nouvelle aile avec des becs de bord, d’un fuselage allongé et un peu élargi et d’un plancher surbaissé. En ce qui concerne sa motorisation, la version première était équipée de deux moteurs General Electric CF34-8C1 lesquels furent, par la suite, remplacés par des CF34-8C5. Le CRJ-700 existe en version ER qui a un plus grand rayon d’action que la version classique. L’appareil fit son premier vol en 1999 et la première livraison date de 2001. Il peut voler à une vitesse de 876 km/h à une altitude de croisière de 12 497 m. Alors que les premiers modèles peuvent parcourir une distance de 3 620 km, les modèles récents peuvent aller jusqu’à 4 660 km. Le CRJ-700 a une envergure de 32, 3 m, une longueur de 23, 2 m et une surface alaire de 70, 6 m²
  • Le CRJ-900 : c’est un modèle biréacteur équipé de 90 sièges. Il est une version allongée du CRJ-700 avec deux sections de fuselage en plus et des moteurs 5 % plus performants. Les freins et le train d’atterrissage ont également été améliorés tandis que deux sorties de secours ont été mises en place au-dessus des ailes. Malgré ces améliorations, une autre mise à jour de l’appareil a été lancée en 2007 pour donner naissance aux CRJ-900 NextGen. A part ce dernier, un autre dérivé de l’appareil a été conçu à savoir le CRJ-705
  • Le CRJ-705 : issu du CRJ-900 et annoncé en mars 2005, ce modèle est le seul de la famille à disposer d’une classe affaire de 10 sièges. Les 65 sièges restants restent dans la gamme économique tout en offrant plus de confort
  • Le CRJ-1000 : d’abord baptisé CRJ-900X, le CRJ-1000 est un programme lancé en février 2007. Il s’agit du modèle CRJ-900 allongé à 100 sièges. Le vol inaugural date de septembre 2008. A cette occasion, l’appareil a atteint une vitesse de 480 km/h pour une distance de 9 150 m parcourue en 2 h 25 min. Après ce premier vol réussi, les commandes ont afflué, mais l’appareil n’est mis en service qu’à la fin de l’année 2009. Selon le constructeur, en plus de ses performances, l’appareil émet jusqu’à 30 % d’émissions polluantes en moins. Il faut souligner qu’au lieu de commander de nouveaux appareils CRJ-1000, certaines compagnies ont fait le choix de transformer leurs CRJ-900 en CRJ-1000. Cette version est entrée en service en 2010

Les caractéristiques techniques de l’avion

Toutes les variantes du CRJ ont des caractéristiques en commun ainsi que des caractéristiques spécifiques. Leur principal point commun réside au niveau de leur plafond de vol qui est de 12 496 m.

Pour les autres caractéristiques, on cite les différences suivantes :

  • Nombre de sièges : 50 pour le CRJ-100ER/LR et le CRJ-200ER/LR, 70 pour le CRJ-700 de la série 701 et 75 pour la série 705, 86 pour le CRJ-900 et enfin 100 à 104 pour le CRJ-1000
  • Vitesse de croisière : 809 km/h pour les CRJ-100, CRJ-200 et CRJ-700, 838 km/h pour le CRJ-900 et 876 km/h pour le CRJ-1000
  • Rayon d’action : 3000 et 3710 km pour les CRJ-100ER/LR, 3045 et 3713 km pour les CRJ-200ER/LR, 3121 et 3676 km pour la série 701 et la version ER du CRJ-700, 3591 et 3773 km pour la série 705 et les versions ER/LR du CRJ-700,  2956, 3 408 et 3 660 pour le CRJ-900 et ses versions ER et LR et enfin 2761 et 3131 km pour le CR-1000 et sa version ER
  • Poids à vide : 19 958 kg pour les CRJ-100ER/LR et CRJ-200ER/LR, 19 731 kg pour le CRJ-700 de la série 701, 21 433 kg pour le CRJ-700 de la série 705 et le CRJ-900 et enfin 23 179 pour le CRJ-1000
  • Dimensions (longueur-voilure-hauteur) : 27,77-21,21-6,22 m pour les CRJ-100ER/LR et CRJ-200ER/LR, 32,51-23,24-7,57 m pour le CRJ-700 série 701, 36,40-24,85-7,51 m pour le CRJ-700 de la série 705 et le CRJ-900 et enfin 39,13-26,18-7,13 pour le CRJ-1000

En ce qui concerne la motorisation, tous les modèles sont pourvus de deux moteurs de type :

  • GE CF34-3Aq pour le CRJ-100ER/LR
  • GE CF34-3B1 pour le CRJ-200ER/LR
  • GE CF34-8C1 pour le CRJ-700 de la série 701
  • GE CF34-8C5 pour le CRJ-700 de la série 705 et le CRJ-900
  • GE CF34-8C5A1 pour le CRJ-1000

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