Boeing 727 : une légende de l’aviation civile

Constructeurs aéronautiques
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(Dernière mise à jour : 7 mars 2018)
Appareil moyen-courrier et triréacteur, le B727 fut, pendant longtemps, l’avion de ligne le plus populaire à travers le monde. Il a été conçu par l’avionneur américain Boeing. Il a effectué son premier vol en février 1963 et a été mise en service un an après cela. Après des années florissantes, le B727 est tombé dans l’oubli, mais de nombreuses compagnies l’exploitent aujourd’hui encore.

L’histoire de cette légende

Le Boeing 727 est né suite à un accord passé entre trois compagnies aériennes à savoir :

  • L’United Airlines qui souhaitait exploiter un quadrimoteur pour rallier des aéroports situés en altitude
  • American Airlines qui souhaitait exploiter un bimoteur jugé plus efficace
  • Eastern Airlines qui voulait un troisième moteur pour ses vols vers les Caraïbes

Après concertation, les trois compagnies sont tombées sur un bon compromis : il leur fallait à toutes, un triréacteur et le B727 a été créé.

Une forte popularité

Mis en service le 1er février 1964, le Boeing 727 a séduit de nombreuses compagnies à l’échelle mondiale. Ses principaux atouts sont :

  • Sa capacité à atterrir sur des pistes plus courtes
  • Sa capacité à relier des moyennes distances
  • Sa grande stabilité en plein vol

Entre 1960 à 1984, 1 831 B727 ont été commandés et livrés auprès de diverses compagnes. En juillet 2017, 57 appareils sont encore en service.

Le Boeing 727 : une légende de l’aviation civile

Ses caractéristiques techniques

On distingue deux principales variantes du B727 à savoir le B727-100 et le B727-200. Cet appareil :

  • Est pourvu de trois moteurs Pratt & Whitney JT8D7 – D15 – D17. Le premier offre une poussée unitaire de 62, 3 kN, le second de 68, 9 kN et le troisième de 71, 2 kN
  • A une capacité de 149 passagers pour le modèle 727-100 et de 189 passagers pour le 727-200
  • Affiche une dimension de : 32, 9 m d’envergure, 40, 6 m de long pour le -100 et 46, 7 m de long pour le -200 ainsi qu’une hauteur de 10, 3 m pour les deux
  • A une aire alaire de 159, 9 m²
  • A une masse à vide de 45, 36 tonnes
  • A une altitude de croisière de 9 000 à 12 000 m
  • A une distance de décollage de 1 768 m
  • A une vitesse de croisière de 991, 44 km/h
  • A une vitesse maximale de 1 101, 6 km/h
  • A une masse maximale au décollage de 76, 8 tonnes pour le -100 et 95 tonnes pour le -200
  • A une masse maximale à l’atterrissage de 62, 4 tonnes pour le -100 et de 73, 1 tonnes pour le -200
  • A une distance d’atterrissage de 1 463 m pour le -100 et 1 585 m pour le -200
  • A une autonomie de 5 000 km pour le premier et de 4 450 km pour le second
  • A une capacité de carburant de 31 m3 pour le premier et de 37, 02 m3 pour le second

Pour information, c’est grâce à l’extension de ses volets et au déploiement des bords de fuite que le B727 a la capacité de doubler sa surface portante, d’offrir une plus grande stabilité aux passagers et d’atterrir sur des pistes plus courtes.

Les deux variantes

407 Boeing 727-100 ont été vendus en tout tandis que la version cargo, le B 727-100C a été produite en 164 exemplaires. Le B727 fait 32 m d’envergure pour une longueur de 40 m. Sa vitesse de croisière et de 960 km/h, mais il peut atteindre les 1 017 km/h. En juillet 2017, seuls deux appareils de types 727-100 sont encore en service.

En ce qui concerne le Boeing 727-200, ce dernier affiche une longueur de 46 m pour une envergure de 32 m. Sa vitesse de croisière est légèrement inférieure au modèle précédent puisque se situe autour des 950 km/h. 1 245 unités ont été produites en tout dont 55 étaient encore en service en juillet 2017. Une version cargo a également été produite pour ce dernier et a été baptisée B 727-200F.

La fin de son règne

Hautement populaire et très sollicité avant les années 1990, le Boeing 727 a commencé à perdre de sa notoriété à la fin de cette décennie en faveur du Boeing 737.

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